Es geht nicht nur um Montenegro – es gibt immer noch Rassismus im englischen Fußball.

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Ich habe einen Freund namens Bernie. Wie ich ist er ein Anhänger von West Bromwich Albion. Er betreibt Fitnessstudios in Gefängnissen; er kann auf sich selbst aufpassen. Er ist schwarz und erinnert sich, dass unser Club in den 70er Jahren mit drei großartigen schwarzen Spielern so etwas wie ein Pionier im britischen Spiel war: Brendon Batson, Laurie Cunningham und Cyrille Regis.

Wie Raheem Sterling und andere englische Spieler in dieser Woche in Montenegro wurden Batson, Cunningham und Regis rassistisch missbraucht. Damals machten die Fans Affengeräusche, benutzten unaussprechliche Worte, warfen Bananen und andere damit verbundene Schrecken. Bernie war damals in der Menge. Die Spieler waren auf dem Platz 10 oder 20 zu eins unterlegen, aber für schwarze Fans wie Bernie waren es Tausende zu eins. “Das muss schrecklich gewesen sein”, sagte ich zu ihm.

“Nein, eigentlich war es mir lieber.”

” Was?”

“Denn damals wusstest du, wer die Rassisten waren, durch das, was sie schrien oder warfen. Jetzt machen die Leute das nicht mehr. Aber ich schaue mich um und weiß, dass es einige Leute gibt, die die gleichen Dinge denken. Ich weiß nur nicht, welche es sind.”

Wie John Barnes und andere diese Woche gesagt haben, geht es beim Rassismus im Fußball um viel mehr als nur um Sprache. Beschämend ist, dass es auf unserem Fußballplatz immer noch rassistisches Verhalten gibt. Wenn es identifiziert wird, macht es nationale Nachrichten. Doch wie Barnes sagt, wird weniger darüber gesprochen, dass zwar mindestens ein Viertel der Profifußballer schwarz ist, es aber kaum eine Handvoll schwarzer Manager und noch weniger Führungskräfte des schwarzen Fußballs gibt.

Regis hatte eine Meinung darüber, warum das so ist. Ein Jahr vor seinem Tod, immer noch wütend auf seine Stiefel, sagte er mir: “Die Wahrheit ist, dass weiße Männer – und um ehrlich zu sein, einige schwarze Männer – es nicht mögen, von schwarzen Männern herumkommandiert zu werden. Es ist in Ordnung, wenn die Spieler schwarz sind, denn am Ende des Tages sind sie Arbeiter in der Werkstatt, aber das Management scheint weiß zu sein.”

Außerhalb des Fußballs sind die Zahlen schlichtweg genauso stark. Schwarze und ethnische Minderheiten (BAME) sind im Parlament und in unseren Sitzungsräumen deutlich unterrepräsentiert. Schauen Sie sich auch den Windrush-Skandal an. Und schauen Sie sich die unbewusste Verzerrung an, die von diesem Papier im Dezember in ganz Großbritannien gegen die BAME-Bevölkerung festgestellt wurde: 38% wurden in den letzten fünf Jahren fälschlicherweise des Ladendiebstahls verdächtigt, verglichen mit 14% der Weißen. Bis zu 12% ließen sich in einem Monat vor der Studie von einer rassistischen Sprache überwältigen, die in den letzten fünf Jahren auf 43% angestiegen ist.

Damals, 1964, kam ein Mann aus Birmingham, wie ich vermute, auf den abscheulichen Punkt. Gehen Sie auf den iPlayer und finden Sie Colony, eine brillante Dokumentation über westindische Einwanderer. Nach 34 Minuten sehen Sie einen schwarzen Mann, in verheerender Nahaufnahme, der es einem weißen Mann erzählt: “Du kannst mit mir gehen, mit mir reden, mit mir trinken oder mich in dein Haus einladen. Aber die Tatsache bleibt immer noch, dass du einen kleinen Komplex hast – dass du besser bist als ich.”

Bernie bekommt das letzte Wort. Er schrieb mir, dass es zwar offensichtliche Probleme in Montenegro gibt, wir aber nicht so selbstgefällig sein sollten, dass es in diesem Land nicht passiert. “Wir gehen hier rückwärts”, schrieb er. Ich gebe Bernie morgen Abend einen Drink in West Brom aus. Ich fürchte, ich höre alles darüber.