Wie alles für Bernie Sanders auseinander kam

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Die Sanders-Kampagne stand kurz vor der Führung der Demokraten. Aber eine Reihe schicksalhafter Entscheidungen und interner Spaltungen haben ihn so gut wie besiegt.

Mitte Januar, wenige Wochen vor den Versammlungen in Iowa, gab der Meinungsforscher von Senator Bernie Sanders eine klare Prognose für die Kampagne ab: Herr Sanders war auf dem richtigen Weg, in den ersten drei Nominierungsstaaten stark abzuschließen, aber Joseph R. Biden Jr .. Die starke Unterstützung älterer Afroamerikaner könnte ihn zu einem widerstandsfähigen Feind in South Carolina und darüber hinaus machen.

Der Meinungsforscher Ben Tulchin empfahl in einem Treffen mit Wahlhelfern eine neue Offensive, um ältere schwarze Wähler zu beeinflussen, so drei Personen, die über seine Präsentation informiert wurden. Die Daten zeigten zwei eindeutige Schwachstellen für Herrn Biden: seine frühere Unterstützung für die Überarbeitung der sozialen Sicherheit und seine Urheberschaft für ein Strafstrafrechtsgesetz in den neunziger Jahren.

Aber der Vorschlag stieß auf Widerstand. Einige hochrangige Berater argumentierten, dass es sich nicht lohne, Ressourcen von Iowa und New Hampshire abzulenken, sagten Leute, die mit den Überlegungen der Kampagne vertraut waren. Andere drängten Herrn Tulchin darauf, welche Art von Botschaft die Wähler dazu bringen würde, ihre Unterstützung für den loyalsten Verbündeten des ersten schwarzen Präsidenten zu überdenken.

Entscheidend ist, dass sowohl Herr Sanders als auch seine Frau Jane konsequent Vorbehalte gegen eine negative Haltung gegenüber Herrn Biden äußerten und es vorzogen, an der linken politischen Botschaft festzuhalten, auf die sie seit 40 Jahren drängen.

Die Warnungen vor Mr. Biden erwiesen sich als vorausschauend: Zwei Monate später ist Mr. Sanders im Rennen des demokratischen Präsidenten so gut wie besiegt , nachdem Mr. Biden seinen Wahlkampf in South Carolina wiederbelebt und eine überwältigende Koalition von schwarzen Wählern und weißen Gemäßigten auf Super aufgebaut hat Dienstag.

Obwohl Herr Sanders sein Angebot nicht beendet hat, ist er in der Anzahl der Delegierten weit hinter Herrn Biden zurückgefallen und hat versucht, seinen Erfolg im Kampf der Ideen zu posaunen, anstatt zu argumentieren, dass er noch einen Weg zur Nominierung hat. Seine Bemühungen, die Traktion wiederzugewinnen, sind in den letzten Wochen ins Stocken geraten, da die Coronavirus-Pandemie die Kampagne eingefroren und möglicherweise die Attraktivität von Mr. Bidens sicherem Image erhöht hat.

Nach Ansicht einiger Berater von Sanders war der plötzliche Rückgang des Kandidaten auf unvorhersehbare und höchst unwahrscheinliche Ereignisse zurückzuführen – vor allem auf den plötzlichen Rückzug von zwei Hauptkandidaten, Senatorin Amy Klobuchar und dem ehemaligen Bürgermeister Pete Buttigieg, die Herrn sofort ihre Unterstützung gaben Biden und half dabei, eine rasche Verschmelzung moderater Unterstützung hinter seiner Kampagne zu fördern.

Herr Sanders war “kurz vor dem Sieg”, argumentierte Herr Tulchin, “bis das beispielloseste Ereignis in der Geschichte der Vorwahlen des Präsidenten eintrat.”

Interviews mit mehr als drei Dutzend Sanders-Adjutanten, gewählten Beamten, Aktivisten und anderen Personen, die mit seiner Kampagne zusammengearbeitet hatten, zeigten jedoch ein umfassenderes Bild seiner Umkehrung des politischen Vermögens. Obwohl Herr Sanders Mitte Februar zu einer scheinbar dominanten Position aufstieg, trafen er und sein innerer Kreis auch eine Reihe schicksalhafter Entscheidungen, die ihn schlecht positioniert machten, um skeptische Demokraten zu gewinnen – und für einen Gegner mit den Stärken von Herrn Biden schmerzlich anfällig waren .

Herr Sanders erwies sich als unfähig, seine Basis weit über die Linke hinaus zu erweitern oder Afroamerikaner in bedeutender Zahl zu gewinnen. Er versäumte es, die Warnungen traditioneller Parteiführer und sogar innerhalb seines Wahlkampfs über die Notwendigkeit zu beachten, seine Botschaft zu modulieren und die Demokraten zu vereinen. Er ließ interne Argumente innerhalb seiner Kampagne fester werden, eine unhandliche Operation, die sich unter den beiden einzigen wirklichen Entscheidungsträgern – Mr. Sanders und seiner Frau Jane – in Fraktionen aufteilte.

Obwohl äußerlich liebenswürdig, brach Mr. Sanders innerer Kreis zwischen einigen langjährigen Beratern und relativen Neulingen wie Faiz Shakir, seinem Kampagnenmanager. Herr Shakir und andere betrachteten die Bitten von Herrn Tulchin und einem anderen kämpferischen Adjutanten, David Sirota, den Angriff auf Herrn Biden als vergeblich und ärgerlich vorhersehbar fortzusetzen, während die internen Kritiker von Herrn Shakir ihn als außerordentlich territorial betrachteten.

Es gab auch schwerwiegende operative Fehler: In South Carolina vertrat die Kampagne effektiv eine ehemalige Senatorin des Bundesstaates Ohio und loyale Leihmutter, Nina Turner, um die Strategie zu lenken, anstatt einen politischen Strategen zu befähigen, den entscheidenden frühen Staat zu leiten. In privaten Gesprächen wies Herr Sanders häufig auf seine Unterstützung durch einige jüngere Afroamerikaner hin und schien das Gesamtbild zu verfehlen.

Und trotz aller Besorgnis von Herrn Tulchin im Januar über South Carolina versicherte er Herrn Sanders am Vorabend der Vorwahl, dass eine öffentliche Umfrage, die ihn auf über 20 Prozentpunkte im Bundesstaat zurückführte, „aus gutem Grund ein Ausreißer“ sei.

In einer E-Mail an Herrn Sanders und eine Gruppe hochrangiger Berater erinnerte Herr Tulchin den Senator daran, dass er aufgrund seiner internen Umfragen nur vier Punkte hinter Herrn Biden zurückblieb. Zwei Tage später würde der ehemalige Vizepräsident South Carolina um fast 30 Punkte gewinnen .

Der vielleicht wichtigste Faktor war, wie bei jeder Präsidentschaftskampagne, der Kandidat selbst und die hartnäckige ideologische und stilistische Konsequenz, die Herrn Sanders bei seinen Anhängern beliebt machte und seine Fähigkeit einschränkte, eine Mehrheitskoalition aufzubauen, die größer war als seine eigene fortschrittliche Bewegung.

Die Kampagne von Herrn Sanders lehnte es ab, sich zu diesem Artikel zu äußern.

Es war Mr. Sanders ‘beharrliche Peitsche gegen das „politische Establishment“, die den Repräsentanten Peter Welch, einen Liberaldemokraten und Mitstreiter von Vermonter, betraf, der als einer der wenigen Kongressmitglieder die Kampagne von Mr. Sanders unterstützte.

Herr Welch sagte, er habe sich letzten Monat an die Kampagne gewandt, um Herrn Sanders zu bitten, diese Rhetorik zu lockern, von der Herr Welch glaubte, dass sie für normale Menschen, die andere Kandidaten unterstützen, ausschließend klang. Immerhin, sagte Welch, gab es “viele Wähler, die nur normale Wähler sind und beschlossen haben, für andere Demokraten zu stimmen”.

Ein geteilter innerer Kreis

Es war Ende Januar, als Zephyr Teachout, ein mit Mr. Sanders verbündeter Professor für liberales Recht, eine Kolumne in The Guardian schrieb, in der er behauptete, Mr. Biden habe “ein großes Korruptionsproblem”. Mr. Sirota, der Sanders-Adjutant, der für seine flüchtige und kämpferische Online-Persönlichkeit bekannt ist, hat ihre Kolumne schnell in seine große E-Mail-Liste aufgenommen. Eine neue Phase des Konflikts zwischen Herrn Sanders und Herrn Biden schien im Gange zu sein.

Aber Mr. Sanders machte Schluss damit. “Ich bin absolut nicht der Meinung, dass Joe in irgendeiner Weise korrupt ist”, sagte Sanders gegenüber CBS News .

Privat ging die Kampagne von Herrn Sanders weiter, so zwei Personen, die mit den inneren Turbulenzen vertraut sind. Als Strafe für die Aufregung der Kontroverse wurde Sirota, der in Colorado lebt, verboten, außerhalb der Besuche in seinem Hauptquartier in Washington für die Kampagne zu reisen.

Der Konflikt um die Kolumne von Frau Teachout war Teil einer langjährigen Debatte innerhalb der Sanders-Kampagne darüber, wie man mit Herrn Biden vorgehen sollte. Eine kleine Gruppe von Beratern – darunter Herr Tulchin, Frau Turner und Herr Sirota – bat Herrn Sanders regelmäßig, den ehemaligen Vizepräsidenten anzugreifen.

Aber Herr Sanders widersetzte sich und hielt eine Rede nach der anderen, die namenlose Demokraten des Establishments versengte, lehnte es jedoch ab, Herrn Biden direkt zu verfolgen. Er schloss mehrere Angriffslinien gegen den ehemaligen Vizepräsidenten aus, weil sie die Rolle von Herrn Biden in der Obama-Regierung berührten, die die demokratischen Primärwähler verehren.

Herr Shakir und ein zweiter hochrangiger Berater, Ari Rabin-Havt, stellten sich auf die Seite von Herrn Sanders und erinnerten andere Wahlkampfbeamte wiederholt daran, dass Herr Sanders der ultimative Entscheidungsträger für die Kampagne war. In Gesprächen mit Mitarbeitern waren sich beide Männer einig, dass es sinnvoll sein könnte, Herrn Biden schärfer zu kritisieren. Aber sie sagten, Mr. Sanders könne nicht dazu überredet werden: Er und Jane mochten die Bidens persönlich, und ihr Wort war endgültig.

Die Risse innerhalb der Kampagnenleitung gingen über den Umgang mit Herrn Biden hinaus.

Nina Turner, eine ehemalige Senatorin des Staates Ohio, gehörte zu den Beratern, die Herrn Sanders aufforderten, den früheren Vizepräsidenten Joseph R. Biden Jr. kritischer zu sehen. 

Kredit …

Hilary Swift für die New York Times

Im Januar scheiterten die Bemühungen von Frau Turner und anderen, einige Kampagnenressourcen in die Super Tuesday-Staaten zu lenken, gegen den Widerstand von Herrn Shakir und anderen. Herr Shakir bestand darauf, dass der Weg von Herrn Sanders zur Nominierung hauptsächlich durch Iowa, New Hampshire und Nevada und die kalifornische Vorwahl am Super Tuesday verlief.

Innerhalb der Kampagne gab es auch einen laufenden Streit darüber, wie mit Senatorin Elizabeth Warren umgegangen werden sollte. Einige Berater betrachteten sie als ernsthafte Bedrohung, die beseitigt werden musste, und andere, darunter die Vertreterin Alexandria Ocasio-Cortez, die wichtigste Unterstützerin von Herrn Sanders, drängten die Kampagne zur Vermittlung.

Der Streit brach im Januar öffentlich aus, als CNN berichtete, dass Herr Sanders Frau Warren im Jahr 2018 mitgeteilt hatte, dass er nicht glaube, dass eine Frau Präsident Trump besiegen könne, was Herr Sanders bestritt.

Herr Shakir eskalierte den Konflikt und wagte es Frau Warren im Fernsehen, den Bericht als “Lüge” zu bezeichnen. Jeff Weaver, ein Top-Berater von Sanders, verfolgte in seinem eigenen TV-Auftritt einen anderen Ansatz, was darauf hindeutete, dass es ein Missverständnis gegeben hatte – ein Schritt, den er seinen Mitarbeitern sagte, zielte darauf ab, die Dinge zu beruhigen.

Aber Frau Warren stand zu dem Bericht, und ein Zusammenstoß zwischen ihr und Herrn Sanders verzehrte die demokratische Debatte in Iowa. Es würde für den Rest des Rennens über beiden verweilen.

Revolutionär zu einem Fehler

Trotz der Spaltungen innerhalb seines Wahlkampfs schlug Herr Sanders einen erfolgreichen Weg durch die ersten Staaten, die gewählt wurden, und gipfelte am 22. Februar in Nevada in einem Erdrutschsieg . In seiner Rede in dieser Nacht gab Herr Sanders eine einheitliche Note ab und konzentrierte sich auf seine “multigenerationale, multikulturelle Koalition”.

Als Herr Tulchin an diesem Abend in einem Hotel in Las Vegas auf zwei Reporter stieß, krähte er mit Mr. Weaver zum Abendessen und krähte, dass Herr Sanders eine Rede gehalten habe, die der allgemeinen Wahl würdig sei. Mr. Weaver war verhaltener und bemerkte, dass der primäre Kampf noch nicht vorbei war.

Die Rede erwies sich als ein Ausrutscher zwischen Mr. Sanders Anti-Establishment-Diatribes. Und es gab wenig Helfer, die ihn in eine andere Richtung lenken konnten: Der Hauptredner der Sanders-Kampagne war Mr. Sanders.

Monatelang hatten seine politischen Berater und externen Verbündeten leise über eine Tonverschiebung nachgedacht – die Möglichkeit, dass Herr Sanders sogar bescheidene Schritte unternehmen könnte, um skeptischen Demokraten zu zeigen, dass er die Partei vereinen könnte.