Die Lehren aus den Wahlen von 1918

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Eine von der spanischen Grippe heimgesuchte Nation fand damals heraus, wie sie wählen sollte. Nicht ohne Zwischenfälle, sondern mit intakter Demokratie.

Im ganzen Land wurde den Bürgern befohlen, sich in ihren Häusern niederzulassen, um nicht an einem tödlichen Virus zu erkranken, obwohl einige Leute dachten, es sei nichts Schlimmeres als eine saisonale Erkältung. Inmitten von Angst und Krankheit mussten die Politiker entscheiden, wie geplante Wahlen abgehalten werden sollten, und die globale Pandemie war politisch geprägt.

Es war das Jahr 1918, als ein tödlicher Grippeausbruch die Nation erfasste, etwa ein Drittel der Weltbevölkerung infizierte und allein in den Vereinigten Staaten 675.000 Menschen tötete.

Diese Krise, die als spanische Grippe bekannt war, fand technologisch und politisch zu einer völlig anderen Zeit statt. Aber die Reaktion, bei der die lokalen Regierungen das Kommando übernahmen und Entscheidungen über das weitere Vorgehen bei der Abstimmung trafen, bietet einige Hinweise für die heutige Situation, wenn die Pandemie in einem Bundestagswahljahr eintrifft.

Bei den Wahlen von 1918 – Zwischenwettbewerben, bei denen die Demokratische Partei von Präsident Woodrow Wilson darum kämpfte, die Kontrolle über den Kongress zu behalten – war es ein Flickenteppich von Entscheidungen lokaler Beamter, Wahllokale offen zu halten.

“Alles wurde zu einer solchen Art von Geschäftemangel”, sagte Kristin Watkins, Expertin für Pandemien und Direktorin für Stipendien am Pikes Peak Community College in Colorado Springs, deren Studien die Überprüfung der Wahlen von 1918 beinhalteten.

Im Laufe der Geschichte der Nation haben Kriege, Naturkatastrophen und sogar Terroranschläge Kampagnen unterbrochen. Diese Krise scheint anders zu sein. Der Feind ist unsichtbar und kommt, wenn das Land politisch gespalten ist, mit Spaltungen, die in die Reaktionen der Regierung und des Einzelnen eindringen.

Der Kongress hat sich zusammengeschlossen, um einige parteiübergreifende Hilfsmaßnahmen zu unterstützen, und die Republikaner des Senats haben einigen Amerikanern direkte Barzahlungen vorgeschlagen, eine Idee, die zuletzt vom ehemaligen demokratischen Präsidentschaftskandidaten Andrew Yang vertreten wurde . Aber Präsident Trumps Kennzeichnung des Virus als “Wuhan-Virus” oder “chinesisches Virus” hat zu Anschuldigungen von Demokraten geführt, dass er versucht, die Schuld für den Ausbruch einer rivalisierenden Macht zuzuschreiben, mit der er sich in Handel und anderen Fragen verwickelt hat zusätzlich zu den Schreien, dass das Etikett rassistisch ist.

Gelehrte und Meinungsforscher sprechen darüber, ob Demokraten ihre Hände mehr waschen als Republikaner, was möglicherweise eine parteiische Reaktion darauf widerspiegelt, ob zusätzliche Hygiene notwendig oder übertrieben ist. Und im Moment werden in den USA Aktionen, die so einfach und potenziell ergreifend sind wie die Frage, ob man manchmal zu Hause bleiben soll, als Reaktion der Partisanen angesehen.

“Wir befinden uns an einem beispiellosen Ort”, sagte Nancy Martorano Miller, außerordentliche Professorin für Politikwissenschaft an der University of Dayton in Ohio, wo die demokratische Grundschule in letzter Minute in dieser Woche verschoben wurde . “Die Situation bewegt sich auch sehr schnell.”

Am Montag ignorierten der Gouverneur von Ohio und hochrangige Gesundheitsbeamte ein Gerichtsurteil, das wenige Stunden zuvor erlassen worden war, und verschoben die Vorwahl des Staates, indem sie einen Notfall für die öffentliche Gesundheit erklärten. Die Gesundheitsdirektorin von Ohio, Dr. Amy Acton, hatte den Befehl aufgrund von Bedenken erlassen, dass der Ausbruch des Coronavirus sowohl Wähler als auch Wahlhelfer in potenzielle Gefahr bringen könnte.

Mindestens fünf Bundesstaaten haben die Vorwahlen verschoben, und Wisconsin, Pennsylvania und andere diskutieren heftig darüber, ob sie dies tun sollen. Die Vorwahlen vieler Bundesstaaten sind für Ende dieses Frühlings geplant, zu der Zeit, als Experten glauben, dass neuartige Coronavirus-Fälle in den USA ihren Höhepunkt erreichen könnten.

Es geht auch um politische Konventionen, die Ereignisse, die Tausende von Parteimitgliedern für Tage der Einheit zusammenbringen, sich versammeln und zaubern, um mit ikonischen Bildern von Luftballons, die auf schwindelerregende Delegierte fallen, abgeschlossen zu werden. Parteibeamte bemühen sich, Backup-Pläne auszuarbeiten, falls die Nominierungskonventionen nicht wie gewohnt weitergehen können.

In den letzten Tagen haben Dutzende von Politikwissenschaftlern von Universitäten im ganzen Land einen Brief unterschrieben , in dem sie Regierungsbeamte aufforderten, die nächsten acht Monate zu nutzen, um sicherzustellen, dass die Wahlen im November reibungslos verlaufen, indem sie beispielsweise die frühzeitige Abstimmung ausweiten und eine universelle Option für die Briefwahl anbieten .

“Wir müssen sicherstellen, dass die Wahlen im kommenden November stattfinden und dass es sich um freie, faire und demokratische Wahlen handelt, an denen alle Bürger teilnehmen können”, heißt es in der Erklärung der Gruppe.

Die Amerikaner standen in der Vergangenheit bei den Wahlen vor großen Herausforderungen. Die Abstimmung fand während des Krieges und nach Hurrikanen statt. In diesem Jahr traf ein Tornado am Morgen seiner Grundschule Teile von Tennessee. Die Umfragen durften länger als normal geöffnet bleiben. Der 11. September 2001, der Tag der World Trade Center- und Pentagon-Angriffe, war auch der erste Tag in New York. Die Abstimmung wurde um zwei Wochen verschoben.

Die Kandidaten haben auch große Änderungen an ihren Kampagnen vorgenommen, um auf Ereignisse zu reagieren, die die Massen betreffen.

Der frühere Präsident Barack Obama und der frühere Senator John McCain setzten ihre Kampagnen aus und kehrten während der Finanzkrise 2008 zu Rettungsgesprächen nach Washington zurück. Im vergangenen Jahr hat der frühere Vertreter Beto O’Rourke seine Kampagne für die Rückkehr nach El Paso nach einem tödlichen Schießen auf Walmart dort kurzzeitig ausgesetzt.

“Dies ist eine Entscheidungsfindung im Wandel”, sagte Professor Martorano Miller.

Im Jahr 1918 fanden während einer Grippepandemie Zwischenwahlen statt – und während des Ersten Weltkriegs, was den Entscheidungen, die die Wähler bei den Wahlen treffen würden, zusätzlichen Auftrieb verlieh. Einige Amtsinhaber wurden dafür kritisiert, dass sie Washington verlassen hatten, um zu kämpfen, wenn wichtige Entscheidungen getroffen wurden. Deshalb kommunizierten sie mit den Wählern aus der Ferne, indem sie Briefe schrieben und Pressemitteilungen herausgaben.

Ein Kandidat kämpfte mit dem Auto, hielt das Fahrzeug an und ließ einen Adjutanten ein Kornett spielen, um eine Menschenmenge anzuziehen, bis öffentliche Versammlungen verboten wurden. Bei den Wahlen trugen die Arbeiter an einigen Orten Masken, und die Wähler stellten sich in der Warteschlange auf.

In vielen Bereichen gab es Quarantänen, aber das Ausmaß der sozialen Distanzierung war in den Gemeinden unterschiedlich. Es wurden Geschäfte zwischen Kampagnen und lokalen Regierungsbeamten getätigt, die Wahllokale eröffneten, um beispielsweise ein Theaterstück vor Publikum zu spielen, sagte Dr. Watkins, der Historiker der öffentlichen Gesundheit, der Pandemien studierte.

Dr. Watkins sagte, sie sei von Ähnlichkeiten zwischen dem Ausbruch von 1918 und dem jetzigen betroffen. Die Schließung von Unternehmen und Versammlungen. Und die Art und Weise, wie einige Regierungsbeamte die Menschen gewarnt haben, die Macht des Virus nicht zu unterschätzen. 1918 produzierten sie Anzeigen mit Onkel Sam und sagten: “Husten und Niesen verbreiten Krankheiten, die so gefährlich sind wie Giftgaspatronen.”

In ihren Nachforschungen untersuchte Dr. Watkins alte Zeitungsartikel, um zu untersuchen, wie verschiedene Gemeinden während der Zwischenzeit 1918 in Nebraska mit der Pandemie umgingen. Dort arbeitete sie am Medical Center der Universität von Nebraska, das einige der ersten Coronavirus-Fälle von einem Kreuzfahrtschiff erhielt behandelte auch Ebola-Patienten nach einem westafrikanischen Ausbruch.

In Wayne, Neb., Einer kleinen Gemeinde mit einem Opernhaus und einem Lehrerseminar, waren lokale Zeitungen mit Todesanzeigen gefüllt. In der Schule wurde eine Krankenstation eingerichtet, in der 63 Grippepatienten behandelt werden konnten. Schüler und Küchenpersonal waren anwesend, um zu helfen. Unbegründete Heilungen mit wiederholter tiefer Atmung zirkulierten. Ärzte und Krankenschwestern gaben an, überarbeitet zu sein. Filmhäuser schlossen ihre Türen und der Staat verbot öffentliche Versammlungen.

Dr. Watkins hat in Ein-Frauen-Stücken über Typhoid Mary und die Stigmatisierung von Menschen, die in Quarantäne gebracht wurden, geschrieben und die Hauptrolle gespielt, um sie zu verstehen, „wie wir beurteilen und wie wir mit den Fingern zeigen“, sagte sie.

Anfang November 1918 wurde das landesweite Verbot öffentlicher Versammlungen aufgehoben und die Politiker durften fünf Tage lang kampagnen, bevor die Wahlen eröffnet wurden. Männer – Frauen hatten noch kein Stimmrecht – reichten ein, um Stimmzettel für einen Senatssitz abzugeben, an dem der amtierende republikanische Senator festhalten konnte.

Danach stiegen Infektionen und Todesfälle, sagte Dr. Watkins.

„Die Krankheit schien einen bedeutenden Teil der Bevölkerung zu erreichen, mehr als je zuvor. und der Zeitpunkt fällt mit der Aufhebung der Quarantäne zusammen “, schrieb Dr. Watkins in ihrer Dissertation und stellte fest, dass„ die politische Maschine die Gesundheit und Sicherheit ihrer Bürger missachtete “.

In diesem Jahr war die Wahlbeteiligung im ganzen Land mittelfristig sehr gering, sagte Julian E. Zelizer, ein Historiker des Präsidenten der Princeton University.

Dieses Ergebnis – geringe Wahlbeteiligung, tödlich kranke Wähler – ist das schlechteste Ergebnis bei jeder Wahl. Um ein solches Ergebnis in diesem Jahr zu vermeiden, fordern viele Politikwissenschaftler und Forscher eine frühzeitige und abwesende Abstimmung sowie die Lockerung der Beschränkungen für die persönliche Identifizierung.

“Unser Hauptanliegen muss es sein, alles zu tun, um die Wahlbeteiligung zu erhöhen und Hindernisse zu beseitigen, insbesondere angesichts der Gesundheitssituation”, sagte Professor Zelizer.

Aber wenn er an 1918 denkt, sollte die Tatsache, dass überhaupt Wahlen abgehalten wurden, Optimismus für die Zukunft bieten.

“Es gab Momente wie diesen, aber insgesamt ist es nicht so, als ob das System ausgesetzt wäre”, sagte er. “Wir haben ein ziemlich starkes Engagement für die Durchsetzung.”