Junge Wähler wissen, was sie wollen. Aber sie sehen niemanden, der es anbietet.

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Zum ersten Mal haben Millennials und die Generation Z genug Einfluss auf die Wahlen, um ernsthaft mit ihren Ältesten zu konkurrieren. Aber viele fühlen sich eher desillusioniert als ermächtigt.

Die ältesten von ihnen hatten am 11. September gerade das College verlassen. Die jüngsten wurden noch nicht geboren. In den folgenden zwei Jahrzehnten wurden sie alle unter Gewitterwolken erwachsen: Krieg, Rezession, Massenerschießungen, Waldbrände und jetzt eine Pandemie.

Das Ergebnis ist vielleicht die tiefste Kluft zwischen den Generationen seit den 1960er Jahren: zwischen den Wählern der Generation X, des Babyboomers und der stillen Generation, die sich an eine Welt erinnern, und den Wählern der Jahrtausende und der Generation Z, für die diese Welt nie existiert hat.

Im November werden die neuen Generationen zum ersten Mal genug Einfluss auf die Wahlen haben, um ernsthaft mit den alten zu konkurrieren. Da sich die Kampagne von Senator Bernie Sanders kaum am Leben festhält, fühlen sich viele eher desillusioniert als befähigt.

In der demokratischen Primärrasse haben die meisten Millennial- und Gen Z-Wähler – das heißt ungefähr Menschen im Alter von 18 bis 39 Jahren – Herrn Sanders aus Vermont oder Senatorin Elizabeth Warren aus Massachusetts unterstützt, und nur wenige sind von dem ehemaligen Vizepräsidenten Joseph R. begeistert . Biden Jr. Auf republikanischer Seite unterstützen junge Wähler Präsident Trump seltener als ältere , und einige Konservative haben die Partei insgesamt verlassen.

Das Problem ist kreisförmig und selbstverstärkend. Gerade wenn Millennial- und Gen Z-Wähler die größte Macht haben, ihre Führer zu wählen, haben viele das Gefühl, dass niemand mit ihnen spricht. So viele von ihnen stimmen nicht ab . So viele Kandidaten sprechen weiterhin nicht mit ihnen. So werden sie noch desillusionierter.

“Ich würde gerne mehr Wert darauf legen, jungen Menschen zuzuhören und mit uns zu sprechen , anstatt mit uns”, sagte Deana Ayers, 21, Seniorin an der University of North Texas, die für Mr. Sanders stimmte. „Ich bin die Zukunft Ihrer Partei. Sie sollten mir Ressourcen und Schulungen geben und zuhören, wie diese Party aussehen soll. “

Innerhalb der Demokratischen Partei hat sich die Spannung zwischen den Generationen am deutlichsten durch den Wettbewerb zwischen Herrn Biden und Herrn Sanders ausgewirkt. Grundsätzlich geht es aber um das Gefühl junger Wähler, dass sie in einer völlig anderen Welt leben als ihre Eltern, und dass Politiker – oder zumindest diejenigen, die Wahlen gewinnen – dies nicht anerkennen.

Millionen von Millennials, die zwischen 1981 und 1996 geboren wurden, gaben ihre ersten Stimmen für Barack Obama ab, und Mitglieder der Generation Z, die nach 1996 geboren wurden, traten mit dem Ende der Amtszeit von Herrn Obama in die Wählerschaft ein. Für sie ist seine Verwaltung ein Bezugspunkt dafür, wer wählbar und was erreichbar ist.

“Wir sind mit einem schwarzen Präsidenten aufgewachsen, der auf einer Plattform des Wandels lief”, sagte Michael May, 20, ein Student an der Universität von Toronto, der in seinem Heimatstaat Kalifornien für Frau Warren gestimmt hat. “Wir denken, dass mehr möglich ist als ältere Generationen.”

Sie denken auch, dass mehr benötigt wird – und das ist auch eine Funktion der Erfahrung.

Ältere Generationen “hatten viel mehr wirtschaftliche Stabilität, als sie aufwuchsen, und viel weniger von dieser existenziellen Bedrohung durch die nächste große politische oder globale Krise”, sagte Lucas Ryan, 23, ein Student an der Washburn University in Kansas, der Frau unterstützte. Labyrinth. “Es fühlt sich so an, als hätten wir nie aufgehört, in der einen oder anderen Krise zu leben.”

Diese Krisen, insbesondere die Große Rezession, bremsten das berufliche und finanzielle Wachstum der Millennials auf eine Weise, die sich nach dem Ende der Rezession nicht auflöste. Jetzt droht das Coronavirus erneut, die erzielten Gewinne zu verbessern.

BreAnna Caslake aus Arizona sagte, dass sie mit 34 Jahren immer noch 23.000 USD an Studentendarlehen schuldete und dass sie und ihr Mann Schwierigkeiten hatten, ihre Wasserrechnung zu bezahlen. Tom Kilian, 28, aus Jacksonville, Florida, sagte, er und seine Frau hätten die Geburt eines Kindes wegen finanzieller Instabilität, Gesundheitskosten und Klimawandel verzögert . Sowohl er als auch Frau Caslake stimmten für Herrn Sanders.

Frau Caslake sagte, es sei unwahrscheinlich, dass sie im November für Herrn Biden stimmen werde. Herr Kilian sagte, dass er würde, aber widerstrebend.

“Ich bin mir der Verachtung sehr bewusst, in der konservative Demokraten meine Generation festhalten”, sagte er. “Und das Gefühl ist definitiv gegenseitig.”

Millennials und Gen Z lehnen sich nach links und lehnen Herrn Trump weitgehend ab: Seine Zustimmungsrate in einer Gallup-Umfrage in diesem Monat lag bei den 18- bis 34-Jährigen bei 36 Prozent, verglichen mit 44 Prozent insgesamt.

Viele von ihnen sind aber auch gegen das, was sie als veraltetes demokratisches Establishment ansehen. Und sie glauben nicht unbedingt, dass das Ersetzen von Mr. Trump ihr Leben verbessern wird.

“Trump zu schlagen ist mir wichtig, aber das ist nicht das Hauptthema dieser Kampagne”, sagte der 24-jährige Adam Miller, der in Chicago lebt und für Mr. Sanders gestimmt hat. „Wenn ich Bernie über die mutigen Maßnahmen sprechen höre, die er gegen den Klimawandel ergreifen möchte, sehe ich eine Zukunft, in der ich überlegen kann, wieder eine Familie zu gründen. Wenn er davon spricht, Studentenschulden, medizinische Schulden abzubauen und die Gesundheitsversorgung als Menschenrecht anzuerkennen, sehe ich ein Leben für mich, in dem ich ohne diese finanziellen Belastungen leben kann. “

Junge Konservative wollen natürlich nicht die gleiche Politik wie junge Liberale – aber viele von ihnen drücken die gleiche Ernüchterung gegenüber ihren Führern aus und das gleiche Gefühl, dass keine Partei ihre Bedürfnisse anspricht.

Insbesondere junge Republikaner sind in Fragen des Geschlechts, der sexuellen Orientierung, der Rasse und des Multikulturalismus tendenziell liberaler als ältere.

“Die älteren Menschen in meiner Partei sind mehr mit dem Erhalt der Kultur als mit dem Erhalt der Freiheit verbunden”, sagte Natalia Castro, 23, die im ländlichen Florida aufgewachsen ist und jetzt in Washington arbeitet. “Viele ältere Konservative setzen sich viel langsamer für eine legale Einwanderung ein, weil sie sich mit dem befassen, was sie als amerikanische Identität ansehen, und ich denke, das ist problematisch.”

Der Klimawandel ist ebenso für junge Republikaner ein großes Thema wie für junge Demokraten. Sie unterstützen nicht unbedingt Vorschläge wie den Green New Deal. Aber sie wollen, dass die Regierung dringend Maßnahmen ergreift, und der Widerstand an der Spitze ihrer Partei hat sich entfremdet.

Blair Egan, 22, sagte, sie habe mit älteren Republikanern, einschließlich ihres Vaters, über den Klimawandel gestritten. Sie sagte: „Sie denkt nicht darüber nach, wie die Welt in 50 Jahren aussehen wird, weil es ihn ehrlich gesagt nicht beeinflusst. ”

Frau Egan, eine Doktorandin an der Universität von Illinois in Springfield, möchte auch, dass die Regierung die Schuldenkrise der Studenten und die Kosten der Hochschulbildung angeht, auch wenn sie die von einigen Demokraten vorgeschlagene umfassende Kreditvergabe nicht unterstützt. Sie absolvierte kürzlich die Ohio University mit 30.000 US-Dollar Schulden trotz akademischer Stipendien und konnte sich nur aufgrund eines Studiengebührenverzichts für ein Master-Programm einschreiben.

Sowohl sie als auch Frau Castro sind abgeneigt, für Herrn Trump zu stimmen – der laut Frau Egan konservative Ideen „als Rauchschutz für eine Botschaft und Plattform verwendet, die auf Angst, Furcht, Misstrauen und Verschwörung beruht“ -, sind jedoch zutiefst frustriert darüber Sie haben die Wahl zwischen ihm oder einem Demokraten, mit dem sie sich in wichtigen Fragen nicht einig sind.

Frau Castro sagte, dass sie niemals für einen Demokraten stimmen würde, der die Waffenkontrolle unterstützt – ihr einziges nicht verhandelbares Problem -, aber dass sie auch nicht für Herrn Trump stimmen würde. Sie sagte, sie wünschte, der Repräsentant Justin Amash, der Libertäre aus Michigan, der die Republikanische Partei letztes Jahr verlassen hatte , würde eine dritte Partei leiten. Wahrscheinlicher ist, dass sie eine schriftliche Abstimmung abgeben wird.

Ähnlich wie junge Demokraten sagen viele junge Republikaner, sie seien frustriert darüber, inwieweit ihre Ansichten sie innerhalb der Partei isolieren.

“Ich wurde öfter als RINO bezeichnet, als ich zählen kann, was ich nicht schätze, weil sie auf diese Weise meine Integrität und meine Prinzipien in Frage stellen”, sagte Frau Egan. “Es gibt viele andere junge Republikaner, auch wenn sie es nicht sagen, die sich entfremdet oder geächtet fühlen, weil sie gebeten werden, eine Ideologie zu unterstützen, für die sie sich nicht angemeldet haben.”

Ihre Ältesten mögen sagen, dass vieles, was jetzt wahr ist, auch vor Jahrzehnten wahr war. Boomer wuchsen mit der Gefahr des Aussterbens von Atomwaffen und der Ansicht auf, dass frühere Generationen alles durcheinander gebracht hatten, von Krieg und Frieden bis hin zu Sex. Viele junge Demokraten waren vom Parteiaufbau entfremdet und bitter, als ihre favorisierten Kandidaten gegen konventionellere verloren. Selten ist der politische Moment, in dem die Entscheidungen der Jungen die der älteren Generationen übertreffen.

In Dutzenden von Interviews sagten junge Wähler auf beiden Seiten des Ganges jedoch, dass sie das Gefühl hätten, ihre Generation sei nach älteren aufgeräumt worden, und dass sie es ablehnten, dass die Führer beider Parteien beschlossen hatten, keine Prioritäten zu setzen Themen, die ihnen wichtig waren.

“Ich habe immer noch das Gefühl, dass ich mehr mit Republikanern als mit Demokraten zu tun habe”, sagte Hannah Daniel, 21, Studentin an der Union University in Tennessee. “Aber ich fühle mich wirklich ein bisschen politisch obdachlos.”

Ihre offene Frustration ist wirklich Erschöpfung, sagten einige: sich selbst zu erziehen, sich selbst zu erklären und sich immer noch ignoriert oder bevormundet zu fühlen.

Die völlige Wut kommt, weil sie die Einsätze als Leben und Tod sehen.

“Wir kämpfen buchstäblich um unser Leben, um unser Überleben, wenn es um Fragen der Waffensicherheit geht, wenn es um die Klimakrise geht, wenn es darum geht, Menschen mit Würde und Respekt zu behandeln”, sagte Evan Feldberg-Bannatyne, 21 , ein Student am Earlham College in Indiana, der Mr. Sanders unterstützt.

“Es kommt mir fast tragisch vor, dass die Welt an einen Ort gelangt ist, an dem ich das Gefühl habe, dass meine Kindheit abrupt beendet wurde”, fuhr er fort, “und ich wurde in eine Position gezwungen, in der ich kämpfen musste.”