Eine schlechte Wasserinfrastruktur birgt ein höheres Risiko für Coronaviren in der Welt

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Am Weltwassertag warnt die UNO, dass mehr als die Hälfte der Weltbevölkerung keinen Zugang zu sicher verwalteten sanitären Einrichtungen hat

Jahrzehntelange chronische Unterfinanzierung der Wasserinfrastruktur gefährdet viele Länder in der Coronavirus-Krise. Mehr als die Hälfte der Weltbevölkerung hat keinen Zugang zu sicher verwalteten sanitären Einrichtungen, sagten Experten, als die Vereinten Nationen am Sonntag den Weltwassertag feierten.

Gute Hygiene – Seife und Wasser – ist die erste Verteidigungslinie gegen Coronavirus und eine Vielzahl anderer Krankheiten, doch drei Viertel der Haushalte in Entwicklungsländern haben laut Tim Wainwright, Chef, keinen Zugang zu einem Ort, an dem sie sich mit Wasser und Seife waschen können Geschäftsführer der Wohltätigkeitsorganisation WaterAid. Ein Drittel der Gesundheitseinrichtungen in Entwicklungsländern hat vor Ort keinen Zugang zu sauberem Wasser.

Es ist wirklich offensichtlich, dass wir in Afrika und Teilen Asiens große Angst vor dem haben sollten, was kommen wird”, sagte er. “Die Coronavirus-Krise zeigt, wie verletzlich die Welt ist.”

Der am Sonntag veröffentlichte Weltwasserentwicklungsbericht der Vereinten Nationen wies auf die weltweite Unterfinanzierung der Wasserinfrastruktur trotz ihrer Bedeutung hin.

Richard Connor, Chefredakteur des Berichts, sagte dem Beobachter, dass Wasser für Ausgaben und Investitionen oft übersehen werde, weil die wirtschaftlichen Vorteile von besserem Wasser und sanitären Einrichtungen nicht hervorgehoben würden. Die Coronavirus-Krise wirft ein neues Licht auf diese Fehler.

“Einer der Gründe für die Investitionslücke in Wasser und Abwasser ist, dass diese Dienstleistungen hauptsächlich als soziales und in einigen Fällen als ökologisches Problem wahrgenommen werden und nicht als wirtschaftliches Problem wie Energie”, sagte er. „Die wirtschaftlichen Kosten eines Ausbruchs [wie Covid-19] sind jedoch enorm, sowohl in Bezug auf die Volkswirtschaften und Aktienmärkte als auch in Bezug auf die Haushaltseinnahmen – wenn Menschen aufgrund von Krankheit oder Stillstand nicht arbeiten können. Die Erkenntnis der wirtschaftlichen Bedeutung von Wasser und sanitären Einrichtungen sollte einen zusätzlichen Katalysator für größere Investitionen darstellen. “

Ein weiterer Grund für die Vernachlässigung von Wasser und sanitären Einrichtungen ist, dass die Menschen im Allgemeinen bereit sind, für das in ihre Häuser kommende Wasser zu zahlen, nicht jedoch für den anschließenden Transport und die anschließende Aufbereitung. “Sobald es in die Toilette gespült wird, verschwindet es und wird zum Problem eines anderen”, sagte Connor. „Die Behandlung von Abwasser ist um ein Vielfaches teurer als die Behandlung des Quellwassers . Ohne die Zahlungsbereitschaft der Nutzer müssen die Regierungen die Rechnung bezahlen, und da sie den wirtschaftlichen Wert der Abwasserbehandlung – die eher als Umweltproblem wahrgenommen wird – nicht anerkennen, ist der politische Wille hinter solchen Ausgaben ist niedrig.”

Die Verbesserung des Zugangs zu Wasser und sanitären Einrichtungen hat jedoch klare Vorteile – in der Coronavirus-Krise und darüber hinaus. Connor zitiert Beweise, die darauf hindeuten, dass die Kapitalrendite für Wasser und sanitäre Anlagen mit einem globalen durchschnittlichen Nutzen-Kosten-Verhältnis von 5,5 für verbesserte sanitäre Einrichtungen und 2,0 für verbessertes Trinkwasser hoch sein kann, wenn breitere makroökonomische Vorteile berücksichtigt werden.

Der Wasserverbrauch hat sich im letzten Jahrhundert versechsfacht und steigt aufgrund der steigenden Bevölkerungszahl und der steigenden Nachfrage jährlich um etwa 1%. Durch den Zusammenbruch des Klimas werden mehr Gebiete der Welt unter Druck geraten , einschließlich Regionen, in denen zuvor Vorräte vorhanden waren reichlich vorhanden, wie viele Teile Europas, Asiens und Nordamerikas.

Eine mögliche Quelle für erneute Investitionen in Wasser ist ein besseres Verständnis der Zusammenhänge zwischen Wasserproblemen und Wasserinfrastruktur und der Klimakrise, so der UN-Bericht.

Während in den letzten zehn Jahren weltweit Billionen an Investitionen in die Reduzierung der Treibhausgasemissionen investiert wurden, wurden durch saubere Energie und kohlenstoffarme Technologie nur wenige Ressourcen für die Wasserversorgung aufgewendet. Der diesjährige UN-Wasserbericht hat festgestellt, dass Möglichkeiten verpasst werden, Wasserprojekte zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen und zur Verbesserung des Zugangs zu sauberem Wasser zu nutzen.

Die Abwasserbehandlung ist ein klares Beispiel: Abwasser verursacht weltweit zwischen 3% und 7% aller Treibhausgasemissionen, mehr als das Fliegen. Bei der Abwasseraufbereitung kann Abwasser von einer Kohlenstoffquelle zu einer sauberen Energiequelle werden, wenn das Methan aufgefangen und anstelle von Erdgas verwendet wird. Derzeit werden weltweit zwischen 80% und 90% des Abwassers ohne Behandlung in die Umwelt eingeleitet.

Anbaumethoden können auch angepasst werden, um Wasser effizienter zu nutzen und gleichzeitig Kohlenstoff zu reduzieren, denn wenn die Böden besser bewirtschaftet werden, enthalten sie mehr organische Stoffe, mehr Kohlenstoff und mehr Wasser – was sie fruchtbarer macht und Treibhausgase bindet.

Das macht Investitionen in Wasser zu einer „Win-Win-Win-Situation“, um das Leben der Menschen zu verbessern, Wirtschaftswachstum zu generieren und zur Reduzierung des CO2-Ausstoßes beizutragen, so der Bericht.

Von den Hunderten von Milliarden an Klimafinanzierungen, die in den letzten Jahren für Entwicklungsländer aufgewendet wurden, machten Projekte mit Wasser im Jahr 2016, dem letzten Jahr, für das laut Bericht vollständige Zahlen verfügbar waren, weniger als 1% aus.

“Wasser muss kein Problem sein – es kann Teil der Lösung [für die Klimakrise] sein”, sagte Audrey Azoulay, Generaldirektorin der Unesco. “Wasser kann die Bemühungen unterstützen, Treibhausgase zu reduzieren und sich an den Klimawandel anzupassen.”

Wainwright sagte, die Hauptzutat für den Erfolg bei der Lösung der Wasserprobleme der Welt sei neben der Finanzierung die Verbesserung der Regierungsführung und der Verwaltung der Wasserversorgung.

“Wasser braucht eine gute Regierungsführung”, sagte er. „Das fehlt normalerweise. Der Welt geht nicht das Wasser aus, aber es gibt Wasserstress. Es gibt einen Wettbewerb um Wasserressourcen, aber es ist eine gute Investition, dafür zu sorgen, dass die Menschen, die Wasser brauchen, es bekommen. “